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A pesar de haber estado en guerra con los Romulanos, nunca han sido vistos en persona. La USS Enterprise, persiguiendo una nave romulana atacante, hace un descubrimiento que levanta sospechas sobre un oficial superior de la tripulación.

Sumario:[]

Prólogo:[]

El Capitán James T. Kirk oficia una boda entre dos miembros de la tripulación, Angela Martine y Robert Tomlinson, en la capilla del Enterprise, y la ceremonia se retransmite en pantallas de vídeo por toda la nave.

Los novios visten sus uniformes habituales de la Flota Estelar y Angela lleva una corona de flores blancas. Montgomery Scott también está presente para entregar a Angela, actuando como padre de la novia. De repente, un sonido de alerta roja interrumpe la ceremonia, seguido de una petición para que el capitán Kirk se presente en el puente. Kirk se entera de que el Puesto Avanzado 4 de la Tierra está siendo atacado mientras todos corren a sus puestos de combate.

Acto Uno:[]

El USS Enterprise investiga en las proximidades de la Zona Neutral Romulana, donde un asaltante desconocido está destruyendo metódicamente cada uno de los puestos de avanzada de la Tierra que bordean la Zona. Spock explica a la tripulación que la Zona Neutral se estableció tras la Guerra Tierra-Romulana hace más de un siglo. Ninguna de las razas ha tenido contacto con la otra desde entonces, y ninguna de las partes sabe cómo es la otra. Kirk informa entonces a la tripulación de que, si bien está permitida la autodefensa, las órdenes del Comando de la Flota Estelar les prohíben violar la Zona Neutral. El Enterprise y su tripulación deben ser considerados prescindibles.

El Teniente Stiles asume que la nave atacante es Romulana, pero Kirk señala que después de un siglo, nadie sabría como es una nave Romulana. Stiles comparte su conocimiento de las marcas de las naves romulanas, ya que varios de sus parientes murieron en la guerra Tierra-Romulanos. "Su guerra, Sr. Stiles", dice Kirk. "No la suya".

Los puestos terrestres 2 y 3 resultan destruidos, y el Enterprise contacta brevemente con el puesto 4. El único superviviente del puesto 4, el Comandante Hansen, describe una poderosa ráfaga de energía procedente de una nave que no pudieron rastrear y la destrucción del puesto 8. A continuación, informa de que la nave se ha desvanecido. Luego informa que la nave ha reaparecido. Una imagen retransmitida desde los sensores del puesto de avanzada muestra a la nave disparando, y luego la pantalla de visualización se queda en blanco.

Los sensores de Spock detectan un objeto en movimiento, pero no se ve nada en la pantalla. Sugiere que los romulanos tienen algún tipo de Dispositivo de camuflaje. Como la nave romulana no parece tener prisa, Kirk teoriza que puede no ser consciente de la presencia del Enterprise. Spock informa entonces de que la nave se dirige de nuevo hacia la Zona Neutral.

A pesar de las objeciones de Stiles, Kirk ordena un rumbo paralelo en lugar de un rumbo de intercepción. Al igualar el rumbo y la velocidad de la nave desconocida, espera que el Enterprise parezca un eco. Bajo ninguna circunstancia el Enterprise debe entrar en la Zona Neutral Romulana sin una orden directa de Kirk. Stiles señala que podría haber espías romulanos a bordo del Enterprise, y Sulu recomienda mantener una alerta de seguridad.

Uhura capta una señal de comunicación, a través de la cual Spock puede obtener una vista del interior de la nave romulana, proporcionando a la Federación sus primeras imágenes de los romulanos. Stiles se da cuenta del parecido físico del capitán romulano con Spock.

Acto Dos:[]

Mientras Uhura intenta interpretar las señales romulanas, Stiles sugiere sarcásticamente darle el trabajo a Spock. Kirk le ordena que se guarde su intolerancia.

Sulu, Kirk and Scott, 2266

"Quédese con él, timonel".

Mientras tanto, en el puente de la nave romulana, el comandante romulano se ha dado cuenta de que el Enterprise les sigue. Habla con uno de sus oficiales (el centurión) sobre la ética de su misión. A continuación, reprende y degrada a otro oficial, Decius, por enviar un mensaje subespacial violando las órdenes de silencio radiofónico. El centurión advierte al comandante de que Decius tiene amigos poderosos. El comandante expresa en voz baja su disgusto por la misión, pero asegura al centurión su devoción por su deber.

Rand and Kirk during Romulan attack

Durante un ataque romulano, Rand y Kirk se preparan para el impacto de un torpedo de plasma.

En la sala de reuniones del Enterprise, los oficiales discuten sus posibilidades contra la nave romulana. Spock demuestra el efecto del arma romulana sobre los escudos protectores del Puesto 4, y Scott informa de que la potencia de la nave romulana es de "simple impulso". Stiles insta a un ataque, argumentando a partir de la historia que huir garantizaría la guerra. Spock está de acuerdo, señalando que Vulcano había comenzado a colonizar el espacio antes de renunciar a sus costumbres guerreras, y que si los romulanos descienden realmente de los antiguos Vulcanos, son más peligrosos de lo que Kirk podría imaginar. Tras un momento, Kirk da la orden de ataque. El Enterprise se dirige a la batalla en alerta roja.

Acto Tres:[]

Siguiendo la trayectoria de la nave romulana hacia la cola de un cometa, Kirk ordena al Enterprise saltar hacia delante y atacar a la nave romulana cuando su rastro se haga visible. El comandante romulano espera dar media vuelta para interceptar al Enterprise, pero, al enterarse de que su objetivo ya no le sigue, ordena una maniobra evasiva. Cada comandante, habiendo fracasado en sus planes, reflexiona sobre la inteligencia del otro.

Una andanada de disparos fáser daña la nave romulana. El centurión empuja al comandante romulano fuera del camino de los escombros que caen, pero resulta mortalmente herido. Mientras tanto, los circuitos fáser del Enterprise se consumen cuando la nave romulana dispara su arma principal. Kirk ordena toda la popa y mientras el Enterprise retrocede, descubren que el arma tiene un límite de alcance que hace que el disparo se disipe parcialmente, lo que provoca un impacto reducido.

Decidido a impedir que la nave romulana vuelva a entrar en la Zona Neutral, Kirk ordena otra andanada de disparos fáser. Incapaz de detener a la nave romulana, y consciente de las consecuencias, Kirk ordena al Enterprise entrar en la Zona Neutral. Mostrando una emoción contenida al ver morir a su amigo, el comandante romulano ordena que todos los escombros y, tristemente, el cuerpo de su amigo sean introducidos en el tubo de escape como señuelo. El Enterprise capta los restos en los sensores pero, al hacerlo, pierde el rastro de la nave romulana.

Acto Cuatro:[]

Se ha llegado a un juego de espera y ambas naves se han apagado en la Zona Neutral para evitar ser detectadas. Después de que el Enterprise haya estado apagado durante 9 horas y 47 minutos, Kirk intenta descansar en sus aposentos, cuando entra la Paje Rand y le pregunta al capitán si quiere algo de comer de la cocina. Kirk niega con la cabeza y le dice a Rand que le traiga café y se lo sirva en el puente, ya que pronto se dirigirá allí. Justo en ese momento llega el doctor McCoy mientras Rand se marcha. Kirk confiesa que desearía estar en un crucero en algún lugar sin responsabilidades. Le confiesa a McCoy que cuando su tripulación lo mira para que dé el siguiente paso, se pregunta: "¿Y si me equivoco?". McCoy se esfuerza al principio por dar una respuesta a esto y Kirk no espera que le proporcione una. Sin embargo, McCoy pone su mano sobre el hombro de Kirk y le dice suavemente: "En esta galaxia, hay una probabilidad matemática de tres millones de planetas de tipo terrestre. Y en todo el universo, tres millones de millones de galaxias como ésta. Y en todo eso, y tal vez más, sólo uno de cada uno de nosotros. No destruyas al que se llama Kirk".

Más tarde, en el puente, Spock, mientras hace reparaciones, activa accidentalmente un panel, y la nave romulana detecta al Enterprise y pasa al ataque. Kirk se anticipa y consigue disparar a la nave romulana. Furioso, el comandante romulano ordena arrojar más restos a los tubos de eliminación, incluida una cabeza nuclear.

Spock detecta el "objeto metálico" en sus sensores y el Enterprise dispara contra él. La enorme explosión causa daños en el Enterprise pero, a pesar de tener ahora la ventaja, el comandante romulano decide volver a casa.

Scott informa de que, aunque los fáseres están operativos, sólo Tomlinson, el novio de la boda, está tripulando la estación. Stiles cita su experiencia con los fáseres y Kirk le envía a ayudar. En un intento de atraer a la nave romulana, el Enterprise se hace el muerto.

A pesar de sus reservas, y del estado inutilizado de su nave, el comandante romulano es recordado por Decius de que es deber del comandante aplastar al enemigo. El comandante da entonces, a regañadientes, la orden de atacar.

Mientras tanto, Spock comprueba cómo está la tripulación de fáseres y Stiles comenta fríamente que "se encargarán de las cosas sin tu ayuda, vulcano". Sin embargo, después de que Spock se marche, se produce una fuga de refrigerante de los fáseres. Mientras la nave romulana se acerca para atacar, Kirk da la orden de disparar los fáseres. Pero tanto Tomlinson como Stiles han sido vencidos por los vapores del refrigerante. Al darse cuenta del peligro, Spock corre hacia atrás y consigue disparar los fáseres a tiempo, dañando gravemente la nave romulana.

Romulan Commander defeated in 2266

Tras su derrota, el comandante de la nave insignia romulana muestra sus respetos al vencedor.

El contacto visual entre las naves se establece de algún modo mientras Kirk observa cómo un comandante romulano gravemente herido se pone en pie tambaleándose. El comandante romulano se gira y observa el rostro de Kirk. A pesar de la oferta de Kirk de transportar a bordo a cualquier superviviente, el comandante romulano le informa que esa no es la manera romulana. Luego dice, con admiración: "Lamento que nos conozcamos de esta manera. Usted y yo somos iguales. En otra realidad, podría haberte llamado amigo", y como última parte de su deber, pone la nave romulana en autodestrucción. Kirk observa con pesar la destrucción de la nave.

Kirk va a la enfermería y descubre que Spock no sólo disparó los fáseres, sino que también rescató a Stiles. Stiles se siente humillado y asombrado de que Spock le salvara la vida después de todo lo que le había dicho. Desgraciadamente, Spock no pudo salvar a Robert Tomlinson. Antes de que Kirk abandone la enfermería, entra la Paje Rand y le informa de que la Flota Estelar ha respondido con un respaldo a su decisión de entrar en la Zona Neutral dadas las circunstancias.

Kirk se ve entonces obligado a consolar a la desconsolada prometida de Tomlinson, Angela Martine, mientras permanece sola en la capilla. "Nunca tiene sentido. Ambos tenemos que saber que había una razón", le dice Kirk suavemente a Martine. Ella, entre lágrimas, le asegura al capitán que estará bien y se marcha. Kirk mira cómo se va Angela y también abandona la capilla, caminando decidido por el pasillo de la nave.

Notas de Producción:[]

En el Mundo[]

  • Latinoamérica: Balance de Terror
  • España: El Equilibrio del Miedo
  • Brasil: O Equilíbrio do Terror (El Equilibrio del Terror)
  • Alemania: Spock unter Verdacht (Spock Bajo Sospecha)
  • Italia: La Navicella Invisibile (La Nave Invisible)
  • Francia: Zone de Terreur (Zona de Terror)
  • Japón: Uchu-kichi SOS (SOS de Estación Espacial)

Historia y Guión:[]

  • La trama de este episodio se basa en la película de 1957 "The Enemy Below", en la que el Enterprise hace el papel del destructor americano y el Ave de Presa, con su dispositivo de camuflaje, el del submarino. ("The Star Trek Compendium" 4th ed., pág. 40) El director Vincent McEveety había visto la película, pero sólo se dio cuenta del parecido más tarde, cuando se lo señalaron. Comentó: "Obviamente, es la misma historia". ("Captains' Logs: The Unauthorized Complete Trek Voyages", pág. 34)
  • "Star Trek: The Original Series 365" (pág. 63) sugiere que Paul Schneider también pudo inspirarse en otra película de submarinos, "Run Silent, Run Deep". Los autores señalan que la película contiene un hilo argumental similar de un oficial que anhela venganza, así como la táctica de liberar restos y cuerpos de una nave dañada con el fin de despistar a la nave contraria. "The Star Trek Compendium" (5ª edición, pág. 40) también menciona esta película como inspiración junto con "The Enemy Below".
  • El "Borrador final revisado" del guión se difundió el 18 de julio de 1966.
  • Se rodó una parte (escena 46) con el condenado Comandante Hansen, pero se cortó del episodio final [1]. En ella, Hansen informaba a Kirk de que la nave romulana es de "diseño estelar" y que los romulanos probablemente habían robado diseños de la Tierra mediante espionaje y traidores. Esta es la base de los comentarios de Stiles en la escena 52 sobre una nave "notablemente similar a la nuestra" y que había espías romulanos a bordo del Enterprise, que se emitió y antes de que supiera siquiera cómo eran los romulanos. [2]
  • Una toma filmada para la escena 171 pero cortada del episodio final muestra a Kirk saludando al comandante romulano, que éste reconoce con una cortés inclinación de cabeza, antes de destruir su nave. [3]

Casting y Personajes:[]

Producción:[]

  • La música que aparece durante las escenas iniciales de la ceremonia nupcial es la melodía inglesa del Siglo XIX "Long, Long Ago".
  • Aunque los fáseres se utilizan a lo largo de todo el episodio, el efecto visual que se ve es el que más tarde se utilizó para los lanzamientos de Torpedo de Fotón, probablemente porque el término "torpedo de fotón" no se inventó hasta más adelante en la temporada, en "Arena". Kirk ordena que los fáseres estén "preparados para una explosión de proximidad"; cada explosión de fáser actúa como una carga de profundidad de la Marina.
  • Esta es la única vez en la serie que se ve la sala de armas fáser bajo cubierta.
  • Los libros de referencia "The Making of Star Trek" y "The Star Trek Compendium" (4ª ed., pág. 40) afirman que la capilla de la nave era una reparación de la sala del transportador. En "Inside Star Trek: The Real Story" (págs. 170-171) se afirma que, en cambio, es una adaptación de la sala de reuniones.
  • El tráiler incluye imágenes del Enterprise disparando sus fáseres en "The Corbomite Maneuver", en lugar del efecto fáser "similar a una explosión" que se ve en el episodio real.
  • Los cascos romulanos mostrados a bordo del puente romulano se diseñaron para cubrir las orejas de los actores. Esto ahorró el coste adicional de crear orejeras protésicas para cada uno de los actores secundarios. Se reutilizaron en "Amok Time" (sobre los vulcanos) y "The Enterprise Incident" por la misma razón. ("Star Trek: The Original Series 365", pág. 173)

Continuidad y Datos de Interés:[]

  • Este episodio supuso la introducción del Imperio Estelar Romulano en Star Trek. Se atribuye a Paul Schneider la creación de los romulanos. Schneider comentó: "Se trataba de desarrollar un buen conjunto románico de antagonistas admirables que fueran dignos de Kirk. Se me ocurrió el concepto de los romulanos, que era una extensión de la civilización romana hasta el punto de los viajes espaciales, y resultó bastante bien". ("Captains' Logs: The Unauthorized Complete Trek Voyages", pág. 34) La siguiente contribución de Schneider fue "The Squire of Gothos".
  • El productor asociado / editor de historias John D. F. Black dijo de Schneider: "Fue el padre de los romulanos. Ni Gene, ni yo, ni nadie, sino Paul Schneider. Y cuando se le ocurrieron los personajes romulanos, eran tan maravillosos - quiero decir, estaban llenos. Me gustó mucho ese guión". ("These Are the Voyages: TOS Season One", pág. 217)
  • "Balance of Terror" introduce los dispositivos de ocultación en el universo Star Trek. Aunque este episodio sugiere que son un nuevo desarrollo en la historia interestelar, ENT: "Broken Bow" y DIS: "The Vulcan Hello" establecen que la Flota Estelar ha encontrado camuflajes Suliban y Klingon en el pasado (2151 y 2256, respectivamente).
  • Esta es la única vez en la que el armamento de la nave se dispara a través de una cadena de comandos (Kirk, a Stiles, a sala de fáseres), aunque "The Corbomite Maneuver" se acerca con los ejercicios de fáseres de Bailey.
  • Cuando Kirk solicita comunicación con la nave insignia romulana, Uhura abre una frecuencia de llamada desde la consola de navegación, lo que parece inusual. Sin embargo, cuando abandonó la estación de comunicaciones, Uhura había apagado la mayoría de los indicadores luminosos, lo que podría indicar una transferencia de funcionalidad al puesto de navegante. No es la primera vez que se utiliza la consola de navegación para abrir las comunicaciones. En "The Cage" y "Where No Man Has Gone Before", cuando el Capitán Christopher Pike y el capitán Kirk, respectivamente, quieren "dirigirse a intercraft", el sistema se abre desde la consola de navegación. Al parecer, esto también ocurre en la realidad alternativa, porque en Star Trek, Pavel Chekov puede dirigirse a la tripulación de la USS Enterprise desde su puesto en navegación.
  • Una versión alternativa de los acontecimientos de este episodio se muestra en SNW: "A Quality of Mercy", en la que Christopher Pike sigue siendo el capitán del Enterprise, mientras que Kirk está presente como capitán del USS Farragut.

Créditos:[]

Estrellas Invitadas:[]

Actores:[]

No acreditados:[]

Historia y Guión:[]

Dirección:[]

Música:[]

Referencias:[]

Cartografía:[]

Instalaciones de la Flota Estelar:[]

Naves:[]

Romulan bird-of-prey, CG TOS-aft

Razas:[]

Enlaces externos[]

Notas al Pie[]

(1) Las fechas y orden de emisión corresponden a Estados Unidos

Episodio Anterior: Star Trek: The Original Series Episodio Siguiente:
The Conscience of the King Primera Temporada Shore Leave
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