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Durante una misión de reconocimiento, el USS Enterprise descubre que un cometa va a chocar con un planeta habitado. Intentan desviarlo, pero descubren que una antigua reliquia alienígena enterrada en la superficie helada se lo impide. Mientras el equipo de salida intenta desvelar los secretos de la reliquia, Pike y Número Uno se enfrentan a un grupo de fanáticos que quieren impedir que el USS Enterprise interfiera.

Sumario:[]

Prólogo:[]

"Bitácora del cadete. Fecha estelar 2912.4. El Enterprise está inspeccionando el sistema Persephone, donde la tripulación está estudiando el comportamiento de un antiguo cometa, C/2260-Quentin. Yo, sin embargo, estoy haciendo rotación en los protocolos de preparación del grupo de aterrizaje, que en realidad no implica cometas, antiguos o no, por lo que las tareas son bastante lentas en este momento. Excepto, por supuesto, por una reciente invitación a cenar en el camarote del Capitán, para la que el Teniente Ortegas me ha animado a desempolvar mi uniforme de gala".

La gente de un pueblo del desierto sigue su rutina normal. Algunos tienen los ojos atraídos hacia arriba, donde un cometa cruza el cielo.

El cometa, C/2260-Quentin, está atravesando el sistema Persephone, y la USS Enterprise ha sido enviada para observarlo. A bordo, Uhura ha sido convocada a cenar con el capitán Pike en su camarote, y Ortegas le ha dicho que se ponga su uniforme de gala. Al salir del turboascensor, se encuentra con Ortegas, que no lleva uniforme en absoluto, y Uhura se da cuenta de que le están haciendo una novatada. Ortegas lo admite, diciendo que la gente se aburre en una nave "pequeña". Cuando Uhura se gira para cambiarse, Ortegas le advierte que no quiere llegar tarde a la mesa del capitán. El oficial del timón bromea con que Uhura tiene su primera plaza de "bingo del Enterprise", recordándole que incluso ella había sido cadete una vez y estaba sujeta a todas las "tradiciones" que eso conllevaba. Uhura pregunta qué le espera, y Ortegas le explica que el capitán Pike prefiere contar con miembros regulares de la tripulación, no sólo con el personal de mando, para poder mantenerse informado de lo que ocurre a bordo de la nave; podría hacerle preguntas. Uhura no está muy entusiasmada, pensando en cómo su padre mencionó que ella estaba "libre de límites conversacionales". "Así que esto será divertido para ti, entonces", señala Ortegas, mientras llegan a los aposentos de Pike.

El propio Pike, también vestido informalmente y con un delantal, les saluda, riéndose al ver a Uhura con su uniforme de gala, y les invita a pasar; Una está entre los primeros en saludarles, mientras Pike atiende a las costillas que estaba cocinando. Su camarote parece a partes iguales cocina y comedor, con algunos preparando la comida mientras otros esperan. Uhura recorre la habitación hasta que se encuentra con un Aenar cortando verduras, y se ofrece a ayudarle. Su respuesta es un cortante "no". Spock, que se encuentra cerca, le dice que ha ofendido al Comandante Hemmer, el nuevo ingeniero jefe. Uhura se disculpa, diciendo que se sintió atraída por ayudar a personas con "deficiencias sensoriales". Hemmer señala que los humanos en su estado podrían considerarse "impedidos"; Spock explica que sus otros sentidos compensan su ceguera, a lo que Hemmer enmienda diciendo que sus otros sentidos eran superiores. Uhura recuerda haber leído que los Aenar tienen habilidades precognitivas. Hemmer había sabido que ella preguntaría por eso, no por la precognición, sino porque todo el mundo lo hacía siempre. De repente levanta una mano y atrapa una zanahoria que Spock le lanza en el aire, comentando cómo "telegrafió [su] lanzamiento telepáticamente", que era la intención de Spock para ilustrar los sentidos mejorados de Hemmer. Uhura piensa que esto es otro ejemplo de novatada, antes de decirle a Hemmer en Andoriano que necesitaba salir más. "En serio", añade en Vulcano para beneficio de Spock, antes de volver al Estándar de la Federación y decir que necesitaba una copa, mientras va a por una. "Me gusta", comenta Hemmer, y Spock está de acuerdo.

En la mesa del capitán, Pike obsequia a sus invitados con una divertida historia de cuando era alférez, tropezando con los pantalones caídos de un Nausicaano al que perseguía, y de cómo su teniente al mando pensó que quizás la seguridad no era lo más adecuado para él. Spock admite que nunca ha entendido la inclinación humana a reírse de la desgracia ajena, calificándola de "descortés". La enfermera Chapel replica que eso es lo que lo hace gracioso; Pike añade que a veces, las cosas van tan mal que hacen reír. Uhura se levanta de la mesa para servirse una copa, tarareando una melodía para sí misma. Cuando Pike le pregunta, ella le explica que se trata de una "mala costumbre", una canción popular de su Kenia natal. Pike recuerda la "dolorosamente bella" vista del lago Simbi Nyaima, que había visitado varias veces; Uhura creció no muy lejos de allí. Dado el escaso número de cadetes que son aceptados a bordo del Enterprise, Pike piensa que Uhura tendría que haber sido bastante impresionante para pasar el corte, señalando que hablaba doce idiomas. Ella le corrige diciendo que hablaba treinta y siete, ya que sólo Kenia tenía veintidós idiomas; ella pensaba que la mejor manera de hacerse entender por la gente era hablar su idioma, así que los aprendió todos, y le resultó fácil hacerlo. Pike sabe que ella está en la rotación del grupo de aterrizaje, y que podría resultarle difícil saltar de una especialidad a otra, con una mirada a Una ("fue una vez", dice), pero está segura de que Uhura ha elegido una que le gusta. Se le queda la voz cuando le pregunta dónde se ve dentro de diez años, de nuevo pensando en dónde sabe que estará él. Uhura admite que no está segura de considerarse "de la Flota Estelar", lo que sorprende a Pike, que observa cómo se abrió camino hasta allí, superando a varios miles de aspirantes para conseguir un puesto en el Enterprise. Uhura responde que quería estudiar lenguas alienígenas y que, en un principio, su intención era ir a la Universidad de Nairobi, ya que sus padres habían sido profesores allí; una semana antes de empezar, sus padres murieron en un accidente de transbordador, junto con su hermano mayor. No pudo ir al campus, sintió la ausencia de su familia y sintió que ya no encajaba en ningún sitio. Se había ido a vivir con su abuela, que había estado en la Flota Estelar y hablaba a menudo de ello, y así se escapó a la Academia. Pike está impresionado por su honestidad y espera que pueda encontrar un lugar en el que encaje, sea donde sea.

Caminando por los pasillos con Spock, Uhura se pregunta si "la ha cagado". Spock le asegura que Pike valora la honestidad, al igual que él. Sin embargo, añade que muchos, incluido él mismo, veían la Flota Estelar como un sueño para toda la vida, y si Uhura no sentía que quería seguir ese camino, debería hacerse a un lado en favor de alguien que sí quisiera.

En su camarote, Una sabe que Pike había hecho la misma pregunta "¿dónde estarás?" a muchos cadetes, pero esa vez la sintió diferente, preguntándose si tendría que ver con lo que él le había contado sobre su experiencia en Boreth. Pike admite que conocer el futuro de uno le quita la gracia a imaginarlo. Una le pregunta si había considerado que su destino no estaba escrito, pero Pike recita una serie de nombres, y Una se da cuenta de que conoce los nombres de los cadetes a los que salvará en el accidente que le dejará lisiado, varios años en el futuro. Pike ha estado repitiéndose sus nombres una y otra vez, como recordatorio de que debe "mantener el rumbo". Una se niega a creer que no hay otro camino, justo cuando suena el comunicador, llamando a Pike al puente: Spock ha encontrado un "problema" con el cometa.

Spock muestra una simulación que indica que el cometa impactará en la superficie del planeta cercano, Persephone III, en dos días, sin dejar supervivientes. El planeta es de Clase M y está habitado por una civilización pre-warp llamada los Deleb. Como los Deleb no están lo suficientemente avanzados tecnológicamente como para moverlo ellos mismos, Spock propone utilizar cuatro motores de iones para desviar la trayectoria del cometa y tener en cuenta su rotación. La'an sugiere utilizar Torpedo de Fotón como vehículos de lanzamiento, lo que llevaría una hora de adaptación, lo que Hemmer a su vez califica de "evaluación optimista", ya que sería él quien realizaría el trabajo. Pike les ordena que lo hagan, ya que tenían que salvar un planeta antes del desayuno. "Me encanta este trabajo", añade sotto voce a Una. Pero al desplegar los torpedos, éstos impactan contra un campo de fuerza, dejando a Pike preguntándose cómo un cometa podría levantar uno.

Acto Uno:[]

En la sala de conferencias, Una informa de que han intentado llamar y escanear el cometa, pero no encuentran señales de vida. Sin embargo, hay una enorme estructura, en su mayor parte subterránea, que indica inteligencia alienígena. Pike ha pedido al teniente Kirk, xenoantropólogo de la nave, que se una a ellos, y pide opiniones a la tripulación: parece un cometa, tiene escudos como una nave estelar y una estructura como un planeta. La'an teoriza que podría ser una nave espacial abandonada. Spock cree que la estructura es el mejor lugar para investigar, señalando que los escudos sólo reaccionan ante amenazas, lo que significa que podrían transportarse a la superficie. Pike le pregunta a Kirk si conocía alguna civilización surgida de cometas, y Kirk admite que ésta es la primera de la que tiene noticia. Pike señala que le gusta el bigote, y Kirk le sugiere que se pruebe uno él mismo. El capitán ordena entonces a La'an, Spock, Kirk y Uhura que se preparen, señalando que éste sería el primer grupo de aterrizaje de Uhura. "Querías hablar idiomas alienígenas", le dice. "Ve donde están los alienígenas".

Mientras se ponen los trajes ambientales, Chapel explica al grupo de aterrizaje que el cometa es bombardeado por cantidades "ridículas" de rayos cósmicos, y que la hipo que les inyectaría les daba dos horas. Uhura encuentra dolorosa la inyección, y piensa que Chapel podría haberla avisado; la enfermera responde alegremente que si lo hubiera hecho, Uhura habría sabido que dolería. Kirk se estremece un poco al recibir la suya, mientras que La'an no parece afectada en absoluto, permaneciendo muy seria mientras dice a la tripulación que "se armen". Chapel se dirige entonces a Spock, preguntándole si estaba preparado; Spock responde que estaba preparado para cualquier tipo de dolor que ella pudiera infligirle, lo que lleva a Chapel a bromear diciendo que estaba jugando con ella. La'an lanza entonces un fáser a Spock. Vestidos con sus trajes, el grupo de aterrizaje se dirige a la sala del transportador. La'an les recuerda que la gravedad será una fracción de la normal en la Tierra. Todos encienden sus trajes, y Spock da la orden al Jefe Kyle de energizarlos.

Al llegar a la superficie, Spock y La'an avanzan, pero Uhura se queda atrás, asimilando su nuevo entorno. Kirk le pregunta si estaba "bien", y ella responde que sí, asimilando la idea de estar en la superficie de un cometa. El grupo de aterrizaje se dirige al interior de la parte superior de la estructura, entrando en una cámara con lo que parece ser un gran huevo en su centro. Los escáneres de Spock muestran que la cámara tiene una atmósfera respirable. La'an se mueve para asegurar el perímetro mientras Spock continúa sus escaneos para asegurarse de que la habitación es segura. Kirk y Uhura se acercan al huevo del centro y ven las marcas; él pregunta si eran mera decoración o algún tipo de lenguaje. Uhura se siente abrumada, y Kirk comprende que es una cadete y que está en su primera misión fuera de la nave, pero le recuerda que estaba allí por una razón. Ella se acerca al huevo, viendo que los patrones en él se repetían en una secuencia. Kirk decide acercarse y el huevo comienza a brillar. Sin embargo, Spock detecta una peligrosa acumulación de energía en su interior, y advierte a Kirk que se aleje de él. Pero ya es demasiado tarde: cuando levanta la mano para tocarlo, la energía se descarga, haciéndole caer al otro lado de la habitación. La'an y Spock le quitan el casco y escanean sus constantes vitales, descubriendo que su corazón se ha parado. La'an intenta contactar con la nave para un transporte de emergencia, pero la señal es irregular; asimismo, Kyle tiene dificultades para fijar el transportador. Spock utiliza la función desfibriladora de su tricorder para intentar reiniciar el corazón de Kirk. Kyle consigue fijar el transportador e intenta energizarlo, pero los escudos del cometa se levantan, bloqueando la señal. Spock es capaz de estabilizar la condición de Kirk, pero sus comunicaciones estaban siendo bloqueadas. El grupo de aterrizaje estaba aislado de la nave.

Acto Dos:[]

El tricorder de La'an muestra que Kirk ha sufrido un traumatismo grave por descarga eléctrica, y lo ha puesto bajo sedación, lo que lleva a Uhura a sugerir que no se toque nada más. Spock sabe que Kirk no sobrevivirá sin la atención médica adecuada, y los escáneres de La'an también muestran que el campo de fuerza ha vuelto a activarse, lo que lleva a Uhura a preguntar qué clase de cometa quería retenerlos allí. Spock considera que esa es una "pregunta destacada", una que Uhura puede ser la única en responder. Uhura le recuerda que es su primera misión fuera de la Tierra, pero Spock le responde que ella es la única experta en lingüística que hay allí, y que sus conocimientos podrían ser capaces de descifrar las marcas del huevo.

En la aldea Deleb, en la superficie del planeta, una de las aldeanas se acerca a su hija pequeña, que, preocupada, señala el cometa mientras brilla más en el cielo. Lleva a la niña al interior de una cabaña cercana, con expresión preocupada mientras echa un vistazo al cometa.

A bordo del Enterprise, Pike también parece preocupado, pero decidido. Sondea el puente en busca de ideas para salvar no sólo a su propia gente, sino también a los Deleb de la superficie, que morirán sin su ayuda. Ortegas sugiere los armónicos de los fáseres, ajustando sus armas a una frecuencia más alta para contrarrestar el escudo. Una está de acuerdo, pensando que la frecuencia correcta destrozaría el escudo. Pike aprueba la idea y ordena a Ortegas que rodee la nave.

Dentro del cometa, Uhura está examinando las marcas, mientras Spock le pregunta cómo se encuentra. Uhura admite que estaba fingiendo que no se pasaba de la raya, antes de ver la expresión de Spock y preguntar si eso era demasiado honesto. Spock responde que los vulcanos eran a menudo "demasiado honestos", lo que Uhura piensa que su "novia", Chapel, apreciaría. Spock responde que Chapel no es su novia. Uhura lo sabe, pero señala que Chapel ha estado flirteando con él. Ella intenta añadir humor para rebajar las tensiones, pensando en lo que Pike había dicho en la cena sobre que las cosas iban tan mal que había que reírse. Spock prefiere la "lógica rigurosa" para aliviar las tensiones, y Uhura concede que eso también funcionaría. Cuando Spock se aleja de ella, Uhura se vuelve para encontrar a La'an mirándola mal, antes de volver al trabajo.

Una informa de que los fáser estaban bloqueados y listos, y Pike le dice que dé la orden. Antes de que pueda hacerlo, la nave es sacudida por un impacto de armas, mientras una gran nave se posiciona entre el Enterprise y el cometa. Pike ordena frecuencias de llamada, identificándose a sí mismo y a su nave, y preguntando por qué les habían disparado. El otro identifica a su gente como los "Pastores", lo que hace que Pike mire a la alférez Christina de comunicaciones con cierta incredulidad. Christina dice que así lo había traducido el traductor universal. El capitán pastor explica que está escoltando a M'hanit, al que llama "mucho más que un cometa", sino uno de los antiguos árbitros de la vida. A continuación, amenaza con destruir el Enterprise si intentan manipularlo de nuevo.

Acto Tres:[]

Pike se vuelve hacia Una y le ordena que escanee la nave, averiguando con qué tipo de armas estaban tratando, antes de volverse de nuevo hacia el capitán pastor para explicarle que sus intenciones no eran hostiles. M'hanit estaba a punto de impactar contra un planeta habitado y ellos intentaban desviar su trayectoria. El capitán Pastor lo califica de "absurdo", comparable a cambiar la altura de una ola o la posición de las estrellas; el curso de M'hanit estaba predestinado. Pike protesta que el impacto probablemente destruirá M'hanit y también matará a millones de personas en la superficie. De repente, el Pastor le pregunta si es un hombre razonable y Pike responde que le gustaría pensar que sí. El Pastor le pide entonces que considere la proposición de que M'hanit no era un cometa, sino un instrumento, un árbitro. Se movería si así lo quisiera, y traería vida si así lo decidiera; si decidiera morir, y llevarse el planeta con él, también lo haría. El Pastor reitera que el curso de M'hanit estaba predestinado. Pike se indigna por esto, diciendo que destruir un planeta habitado no estaba predestinado. El Pastor responde que Pike había dicho que era un hombre razonable, así que ¿cómo podía saberlo? Su pueblo se ha encargado de proteger a sus "árbitros" desde que tienen memoria. No era su prerrogativa interferir, ni tampoco la de Pike.

Viendo que Una tiene noticias para él, Pike interrumpe la comunicación, antes de expresar su opinión de que los "Pastores" son más bien fanáticos. Una informa de que la nave de los Pastores era más rápida y avanzada que el Enterprise, y Ortegas evalúa su capacidad armamentística diciendo simplemente que "no querrían hacerlos enojar". Pike pregunta cómo podrían desviar el cometa sin hacerlo. Una insiste en que ganen tiempo para que el grupo de aterrizaje baje el campo de fuerza, con Pike expresando la esperanza de que los Pastores no sepan que están allí abajo. Ordena a Christina que reanude las comunicaciones, diciendo que mientras los Pastores tenían su deber sagrado, la Federación tenía el suyo, y aunque no pretendía faltar al respeto a M'hanit, no podían dejar morir un planeta sin más. El capitán de los Pastores replica que mientras Pike hablaba de respeto y no interferencia, ellos sí han detectado al grupo de aterrizaje en el "templo" de la superficie, calificando su presencia de "blasfemia". "M'hanit será su tumba", prosigue el capitán pastor, añadiendo que cualquier nuevo intento de rescatarlos sería un acto de guerra, antes de cerrar el canal. Pike ordena a la tripulación que se comunique con el grupo de desembarco, aunque para ello tengan que romper las leyes de la física.

En el interior del templo, Uhura continúa sus escaneos del huevo, mientras La'an y Spock comprueban el estado de Kirk, que parece estable. La'an entonces pregunta fríamente sobre los progresos de Uhura, si los sacaría o haría que los mataran. Uhura responde que era un "cara o cruz". Mientras trabaja, Uhura comienza a tararear para sí misma de nuevo, algo que Spock nota como un signo de angustia, diciéndole que la situación era menos grave de lo que había sido. Además, Kirk había encontrado una cosa que evitar, lo que aumentaba sus probabilidades de éxito. Uhura le pregunta si esa era su versión de una charla de ánimo, y él admite que lo era, y que había estado trabajando en ellos, antes de pedirle su opinión. Ella le dice que no debería "levantar el pie del acelerador". Spock le recuerda que estaba logrando su objetivo declarado de aprender nuevas lenguas alienígenas. Uhura sólo dice que, como Spock había insinuado, ella no debía estar allí en absoluto, alguien "en realidad de la Flota Estelar". Spock pregunta, dado que era su primera misión fuera, si también era la primera vez que su vida corría peligro, y ella confirma que sí. Spock señala que las confrontaciones con la propia mortalidad les dan una perspectiva externa. Ella no tenía intención de estar allí, pero estaba allí, y era la única persona para el trabajo. "¿Te levantarás para llevarlo a cabo?", le pregunta. Uhura dice que esa charla fue mejor, antes de volver al trabajo, tarareando para sí misma. Spock nota una resonancia dentro de la cámara; estaba reaccionando al tarareo. Ella tararea un poco más, notando también el efecto y dándose cuenta de que la cámara respondía a la música.

De vuelta en el Enterprise, Una no ha podido contactar con el grupo de aterrizaje, pero detecta una señal procedente del propio cometa. Al ponerla en altavoz, se trata de una melodía, casi como campanillas de viento, y una melodía que Pike reconoce. Pide al computador que identifique la canción: "Vamuvamba", una canción tradicional de Kenia en la Tierra. Pike sabe que no se trata de una coincidencia.

En el interior del templo, la cámara armoniza con las vocalizaciones de Uhura, y Spock ve que las luces y los sonidos responden de forma diferente según el tono. Kirk había pensado que las marcas eran algún tipo de código, y Uhura teoriza que el código era armónico. Los armónicos eran la relación entre frecuencias, cada nota musical correspondía a una frecuencia determinada. La'an se pregunta por qué una raza alienígena escribiría música del mismo modo que ellos. Spock responde que las notas musicales se derivan fácilmente de las matemáticas, y los vulcanos teorizaron que su naturaleza fundamental las hace agradables al oído. Uhura le pide a uno de ellos que iguale su tono, mientras comienza a tararear una sola nota. La'an se mantiene al margen, diciendo que probablemente rompería la cosa, así que Spock se une a ella, sus vocalizaciones coinciden con los armónicos hasta que, finalmente, el huevo se abre, y la habitación irradia luz. La'an piensa que esto es un paso más hacia la solución del enigma "genio o que nos maten a todos", a lo que Uhura dice que era el "momento adecuado para el genio". Una serie de extrañas melodías resuenan en la sala, lo que Spock especula que es el método de comunicación del cometa. La'an se pregunta cómo se podría utilizar eso para convencerlo de que baje el campo de fuerza. Para responder, Uhura vocaliza la misma melodía, y la habitación empieza a temblar.

Parece tener el efecto deseado; a bordo del Enterprise, Una detecta la caída del escudo. Pike ordena a la sala del transportador que los transporten fuera. Chapel se apresura a la sala del transportador cuando el grupo de desembarco regresa, y ayuda a La'an a llevar a Kirk a la enfermería. Sabiendo cómo reaccionarán los Pastores, Pike ordena alerta roja. Christina informa que los Pastores estaban llamando, y Pike ordena abrir el canal. El capitán de los Pastores le acusa de intentar interferir, y no está interesado en la afirmación de Pike de ayudar a encontrar un terreno común. "Estaban avisados", es todo lo que dice el capitán antes de cerrar el canal. Ortegas piensa sarcásticamente que eso ha ido bien, justo cuando la nave es sacudida por impactos de armas. La nave de los Pastores les ha lanzado torpedos, y Pike ordena a la tripulación que se prepare para el impacto.

Acto Cuatro:[]

El Enterprise vuela evasivamente para evitar el fuego de las armas de los Pastores. La'an pregunta si deberían devolver el fuego, pero Pike se niega y sigue ordenando maniobras evasivas. La'an sugiere salir y reagruparse, ya que enfrentarse solos sería un suicidio. Una se ve obligada a aceptar, dada la avanzada tecnología de los Pastores. Spock explica su teoría de que el cometa intentaba comunicarse con ellos a través de la música que grabaron, pero Uhura advierte que el análisis de los sonidos podría llevar días. Spock señala que el cometa impactaría en Persephone III en menos de una hora. Pike ordena fijar los fáseres en los sistemas de armas y propulsión de los Pastores, y hace que Ortegas los ponga en posición de disparo. Una sola ráfaga de fáser consigue un impacto directo, obligando a los Pastores a retroceder y reagruparse, dando al Enterprise un minuto para reagruparse también. Pike vio cómo fueron capaces de bajar los escudos del cometa, así que pregunta sobre mover el propio cometa. Ortegas está seguro de que los "monjes locos del espacio" les destruirán si intentan moverlo, lo que hace pensar a Spock: ¿Y si el cometa se moviera solo?

El Enterprise acelera al máximo y los Pastores les están alcanzando. Pike le pregunta a Ortegas si se acuerda de cómo presumía de que sería la mejor piloto graduada en la Academia (diciendo sólo "se corre la voz" ante su mirada sorprendida). Cuando Ortegas le pregunta cuál era su punto, Pike le dice que era el momento de demostrarlo, poniéndolos frente a ese cometa. Ortegas inicia un patrón evasivo de su propia invención, llevando la nave hacia la cola del cometa mientras los Pastores les persiguen. Aunque consiguen varios impactos, los Pastores dejan de disparar cuando se dan cuenta de que el cometa está en su arco de tiro. Los Pastores intentan llamarles, pero Pike les dice que no respondan todavía. Los únicos impactos que recibe ahora el Enterprise son de los restos cometarios antes de alcanzar el frente del cometa. Ortegas hace girar la nave y la detiene por completo, y Pike ordena desactivar todos los sistemas excepto el soporte vital, antes de responder a los Pastores. Pike ofrece su rendición, ya que su nave parece haber sufrido un fallo total de los sistemas. Cuando el capitán de los Pastores le pregunta qué ocurriría si no acepta, Pike responde que el Enterprise colisionará con el cometa, encendiendo la resina de trilitio del núcleo warp y destruyéndolo por completo, lo que también ocurrirá si los propios Pastores destruyen la nave. Pide ayuda a los Pastores, prometiendo no volver a tocar a M'hanit. El capitán de los Pastores no responde, cerrando el canal. Una advierte que Pike se está jugando mucho, de lo cual Pike es consciente. Un momento después, el farol parece dar resultado; los pastores activan un rayo tractor.

Galileo, 2259

El Sr. Spock pilota el Galileo hacia el cometa.

"Sr. Spock, su turno", dice Pike. Spock está a bordo del transbordador Galileo, que se ha aferrado a la parte inferior de uno de los trozos más grandes de escombros, y ahora se acerca al núcleo del cometa. Los escudos del transbordador comienzan a irradiar calor, lo que provoca que el cometa comience a fracturarse. Spock mantiene la posición, activando los escudos térmicos, aunque se ve obligado a esquivar un gran trozo del cometa muy próximo. A bordo del Enterprise, Una consulta su consola, mostrando que la sublimación estaba funcionando; el curso del cometa estaba siendo desviado, y Pike anota para que conste que en realidad no lo tocaron, cumpliendo su palabra a los Pastores. Uhura se pregunta qué habrá sido de Spock, antes de que un atisbo de estática llegue a través de los comunicadores... seguido del sonido de Spock riendo. Pike se pregunta si todo ha ido bien, y Spock confirma que sí, citando de nuevo la creencia de Pike de que "a veces las cosas van tan mal que simplemente tienes que reírte", ganándose una carcajada de la tripulación del puente. Tanto Spock como Una observan una gran cantidad de vapor de agua entrando en la atmósfera de Persephone III, lo que cambiaría la composición atmosférica para disminuir la aridez del planeta y promover el crecimiento de las plantas... y con ello, quizás, el desarrollo de la sociedad. Los Pastores saludan de nuevo, el capitán comenta "la gloria y la misericordia que es M'hanit", y Pike está de acuerdo en que han sido testigos de un milagro. Quizá en el futuro, añade el capitán de los pastores, la Federación no juzgue tan rápidamente la fe de los demás, y ahora no tienen por qué separarse como enemigos. La tripulación se siente aliviada cuando se cierra el canal. En la superficie, los Deleb se asombran al ver agua procedente del cielo, y ríen de alegría ante la idea, mientras el cometa sigue cruzando el cielo.

"Bitácora del Capitán", suplemento. Me pregunto... ¿quién hizo el cometa? ¿Cuántos más como él hay ahí fuera? ¿Fue una coincidencia lo que fomentó la posibilidad de más vida en Persephone III? ¿O algo más?"

En la sala de conferencias, Uhura explica que ya habían averiguado cómo convertir notas musicales en números, pero ella averiguó cómo convertir los números en coordenadas numéricas. Pike pregunta si las coordenadas pintaban un cuadro, y Uhura lo confirma, pero no cualquier tipo de cuadro. Mostraba un mapa estelar de sus movimientos a través del sistema Persephone, incluyendo un curso que le llevaba más allá de Persephone III, lo que significaba que no tenía intención de impactar contra el planeta. Sin embargo, si Spock no hubiera hecho su trabajo con el transbordador, habría impactado contra el planeta, y Uhura admite que aquí es donde la cosa se puso "más rara": El mensaje del cometa indicaba un trozo de hielo que se habría desprendido de él a su paso, que era completamente idéntico en tamaño y forma al trozo que se desprendió cuando Spock voló en su misión, lo que significaba que el cometa lo sabía antes de que Spock corrigiera su rumbo. La trayectoria del cometa, y su aparente misión de sembrar Persephone III con vida, aparentemente se basaba en la idea de que Spock tendría que volar la lanzadera para moverlo, lo que significa que tenía conocimiento previo del futuro. "Se podría decir que conocía su destino", resume. Esto toca la fibra sensible de Pike, que sonríe y le agradece el informe.

Spock camina con Uhura por el pasillo, recordando lo que había dicho sobre que muchos soñaban con pertenecer a la Flota Estelar y representar sus valores de abnegación, valor y sacrificio. Uhura comienza a decir que sabía que no debería haber sido ella la que estuviera allí abajo, pero Spock la interrumpe, ya que no había terminado. Admite que las probabilidades de que sobrevivieran eran muy bajas y que ninguna charla de ánimo podría haberlas aumentado. Comprende que ella no llegó a la Flota Estelar como muchos de ellos, y de hecho no estaba segura de querer quedarse. Sin embargo, después de sus acciones en el cometa, él expresa su certeza de que, si ella decide quedarse, la Flota Estelar sería afortunada de tenerla. Uhura deja que ese pensamiento cale hondo mientras Spock continúa por la nave.

En su camarote, Pike observa cómo el cometa sigue su curso, maravillándose de cómo un pequeño trozo de hielo y polvo vagando por el espacio puede traer vida. Una apuesta que ninguno de ellos podría haber predicho cómo, y Pike está de acuerdo; Una continúa diciendo que recibir un mensaje del futuro no significaba que lo entendieran. Pike reconoce que ya no estaban hablando del cometa. Una le insta a no tirar su vida por la borda. Pike cree haber aceptado su destino, pero Una no está convencido y le pregunta si podría estar equivocado, si podría salvar a los cadetes y eso sería todo. ¿Cómo sabía que no podía tomar una decisión diferente, una que le salvara? ¿Y si su destino es lo que él ha hecho?

A solas después, Pike pide al computador que traiga los archivos de ciertos ciudadanos de la Federación - Dusty Swender, T'quiel Dawn, Muliq Al Alcazar, Yuuto Hoshide, y Andrea Lopez - que son niños en el presente, pero serán cadetes de la Flota Estelar en el futuro.

Notas de Producción:[]

En el Mundo[]

  • Latinoamérica: Los Niños del Cometa
  • España:
  • Italia:
  • Alemania:
  • Francia:
  • Brasil:
  • Japón:
  • Rusia:

Historia y Guión:[]

  • Este es el primer crédito de escritura de Star Trek para el productor ejecutivo Henry Alonso Myers, quien fue contratado para ser co-showrunner después de ser productor ejecutivo y showrunning de la serie de Syfy The Magicians.
  • Este es también el primer crédito de escritura de Star Trek para la coproductora Sarah Tarkoff, quien ha trabajado como escritora y editora de historias en Arrow y Roswell, Nuevo México.

Casting y Personajes:[]

Producción:[]

  • En lugar de usar lentes de contacto, que podrían dañar la visión ya reducida del actor Bruce Horak, el equipo de postproducción usa efectos visuales para modificar sus ojos a la coloración blanca lechosa de un Aenar ciego.

Continuidad y Datos de Interés:[]

  • Los tricorders tienen una función de desfibrilador incorporada, que puede proporcionar una descarga a través del escáner de mano según sea necesario, una herramienta muy útil para las peligrosas misiones lejanas.
  • En este episodio se revela que Pike aprendió los nombres de los cadetes a los que está destinado a salvar. Entre ellos, Muliq Al Alcazar vive en la colonia Tendara, futuro lugar de nacimiento de Annika Hansen.
  • En este episodio se establece que Uhura nació y creció en Kenia.
  • Uhura plantea la posibilidad de dejar la Flota Estelar; Nichelle Nichols, quien interpretó a Uhura en TOS, consideró dejar el elenco después de la primera temporada. Fue convencida de quedarse por Martin Luther King, quien creía que su papel era progresivo e inspirador y debería ser algo que se viera en la televisión a principios de la Década del 1960.
  • Se menciona por primera vez el "Bingo del Enterprise", aunque sólo por su nombre. Se mostrará en detalle en "Spock Amok" (aunque no incluye las novatadas que Uhura tiene que soportar, como afirma Ortegas).
  • Uhura se da cuenta de la aparente atracción de Chapel por Spock, a la que se volvería a hacer referencia (a veces como punto argumental) en episodios posteriores y varias veces en "Star Trek: The Original Series".

Créditos[]

Actores:[]

Estrellas Invitadas:[]

Co-Protagonizan:[]

Historia & Guión:[]

Dirigida por:[]

Música:[]

Referencias:[]

Cartografía:[]

Razas:[]

Otras Referencias:[]

Enlaces Externos[]

Notas al Pie[]

(1) Las fechas de emisión y rating/ranking corresponden a Estados Unidos


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