Tardígrado conocido como la "Destripadora".

Transferencia genética horizontal entre el Prototaxites stellaviatori y el tardígrado.

Esquema del tardígrado y de su cerebro.

Tardígrado en criptobiosos.

Esquema del tardígrado y su ADN.

Tardígrado es un término informal aplicado a una especie alienígena. El primer ejemplar de dicha especie fue encontrado en 2256 en la USS Glenn y fue apodado la "Destripadora" por Ellen Landry. La especie se llamó así porque compartía algunos rasgos naturales con los tardígrados de la Tierra, los cuales son consideradas sus parientes microscópicos. Es un ser muy evolucionado y dispone de un sistema nervioso muy sofisticado. Y las pruebas neurológicas sugieren que podría ser inteligente y tener conciencia de sí mismo. (DIS: "Choose Your Pain")

Se trata de una criatura multidimensional, cuya estructura genética única le permite navegar por la red micelial al tener una relación simbiótica con las esporas de micelio.

El tardígrado puede incorporar ADN del Prototaxites stellaviatori en su genoma, mediante una transferencia genética horizontal. Y por tomar ADN de los micelios tiene la habilidad de transportarse a donde quiera. (DIS: "Choose Your Pain", "The Butcher's Knife Cares Not for the Lamb's Cry", "Magic to Make the Sanest Man Go Mad")

Nada en su biología sugiere que sea agresivo, salvo en defensa propia, pero cuando se defiende es un luchador formidable. Un miembro de la especie mató a una docena de klingons y luego fue encontrado sin un solo rasguño. Sus garras podrían destrozar el casco de una nave de la Flota Estelar, y su piel podría resistir la potencia de fuego de un fáser en posición de matar. Sin embargo, la criatura tiene una debilidad, una aversión natural a la luz. (DIS: "The Butcher's Knife Cares Not for the Lamb's Cry")

El tardígrado tiene cerebro y los micropatrones neurales de su corteza frontopolar forman un enlace neuronal, un portal transdimensional interno a otros universos y, en general, a cualquier dimensión accesible a través de la red micelial. (DIS: "The Wolf Inside")

La criatura se regenera de una forma increíble, y se cree que es prácticamente indestructible. Cuando se enfrenta a condiciones adversas, puede entrar en un estado de criptobiosis extrema para sobrevivir. Eso reduce el contenido de agua de su cuerpo a menos del uno por ciento y ralentiza sus signos vitales hasta un punto en el que apenas pueden detectarse.

El único tardígrado conocido es la "Destripadora", documentado por primera vez por la tripulación de la USS Discovery en 2256. Se descubrió que gracias a la conexión del tardígrado con la red micelial, podría usarse como un "ordenador orgánico" para navegar por la red y mejorar drásticamente el rendimiento del motor de esporas. Después de que la USS Discovery consiguiera hacer funcionar el motor de esporas utilizando el tardígrado, la Flota Estelar ordenó a cada nave, colonia y base estelar que buscasen más tardígrados. Sin embargo, al obligar a la criatura a navegar por la red micelial se le causa un gran dolor y se le daña progresivamente su lóbulo frontal. Así que la "Destripadora" fue liberada y la función de "ordenador orgánico" fue asumida por el ingeniero jefe de la USS Discovery, el teniente Paul Stamets. (DIS: "Choose Your Pain")

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